HCM – hypertrofisk kardiomyopati hos kat

HCM, eller hypertrofisk kardiomyopati, er en arvelig sygdom. Det er den hyppigst forekommende hjertesygdom hos katte og symptomerne optræder oftest først ved 2 til 4 års alderen.

Symptomerne kan dog i nogle tilfælde optræde tidligere, hvis begge kattens forældre har lidt af sygdommen. HCM forekommer både hos racekatte og huskatte, og hankatte er mere disponerede end hunner.

HCM er en sygdom, som kan være svær for ejeren at opdage. Symptomerne kan være nedsat appetit, træthed og åndenød. Vi oplever ofte, at sygdommen først opdages i forbindelse med den årlige sundhedsundersøgelse, hvor dyrlægen lytter til kattens hjerte. Ved hjertemislyd eller uregelmæssige hjerteslag videreundersøges katten ved en ultralydsundersøgelse af hjertet, hvorved diagnosen kan stilles.
Ved HCM forekommer forandringer i hjertet i form af, at hjertemuskulaturen bliver fortykket. Dette medfører, at hulrummet i hjertet mindskes og en nedsat mængde blod pumpes ud i kroppen for hvert hjerteslag. Eftersom blodet skal transportere ilt ud til kroppen, forekommer der også symptomer på forringet iltning, såsom nedsat udholdenhed og åndenød. 

Sygdommen kan også resultere i, at små klumper af størknet blod dannes i hjertet og føres ud i kroppen. Eftersom aorta forgrener sig til bagbenene, kan blodklumperne komme til at sætte sig fast i smallere blodkar i bagbene, hvilket forårsager lammelse og smerter i et eller begge ben. Dette kaldes blodprop eller trombe.

Fortykning af hjertemuskulaturen kan også være forårsaget af højt blodtryk og/eller for højt stofskifte. Når man stiller diagnosen HCM, er det vigtigt også at undersøge katten for disse faktorer.

Man kan desværre ikke behandle eller forhindre selve forandringerne i hjertet, men man kan forebygge udviklingen af blodpropper ved at give blodfortyndende medicin. Hvis højt blodtryk eller højt stofskifte er årsagen til hjertemuskelfortykkelsen, vil udviklingen aftage, når disse sygdomstilstande kommer under kontrol.
En kat med diagnosen HCM bør komme til kontrol hos dyrlægen ca. hver sjette måned. Katte, som behandles med blodfortyndende medicin, bør tilses til kontrol en gang om året.

Heldigvis kan de fleste katte, som får korrekt medicinering og regelmæssig kontrol, leve længe med sygdommen uden at lide af den.